Green Life Practices

Celebrating the Environment; Responding to Climate Change

Bethlehem – The Environmental Education Center (EEC) of the Evangelical Lutheran Church of Jordan and the Holy Land (ELCJHL) launched its Tenth Annual Palestinian Awareness and Education Conference Green Life Practices, Models, and Climate Change and Jerusalem–Capital of Arab Environment 2019 with the blessings of ELCJHL Bishop Sani Ibrahim Azar.

The conference was particularly important this year because it launched on the eve of the declaration of the City of Nativity as the Capital of Arab Culture in 2020. It also comes shortly after the conclusion of the 14th National Week of Bird Ringing and Monitoring, the initiative that was created because of the conference and then became a seasonal tradition in partnership with the Palestinian Environmental Quality Authority.

“Everyone should make time for the environment each day.” Photo by EEC

The conference began with an opening ceremony attended by hundreds of guests. Bishop Azar opened the conference with a few words expressing his gratitude for the EEC’s work and the launching of his new initiative “Green Hour,” encouraging everyone to make time for the environment each day.

“All organizations, schools and community entities must work together in facing these environmental challenges.” Photo by EEC

Governor of Bethlehem Kamel Hamid, emphasized the importance of the work of EEC that continues to be in Palestinian society, as well as how great the environmental challenges are facing Bethlehem.

“This initiative and passion, of the EEC is very admirable and inspirational in facing environmental issues.” Photo by EEC

Head of the Environmental Quality Authority (EQA) Adala al Attireh shared a moving story about how she was surprised to learn, upon taking her position at the EQA, that the EEC was incorporated before the EQA existed.

“I am excited for the ability to bring all of these different people together in the spirit of caring for our shared environment.” Photo by EEC

Finally, EEC Executive Director Simon Awad welcomed all to the conference and shared his gratitude for the platform these conferences provide in discussing environmental topics. A few topics included in the discussions were solid waste challenges, recycling in refugee camps, land degradation, climate change and more.

A performance by the Evangelical Lutheran Talitha Kumi School choir. Photo by EEC
Performance of the Palestinian National Anthem by the Shepard Scouts. Photo by EEC
Photo by EEC

A group of experts, officials and academics in the Preparatory and Scientific Committees presented papers after the opening ceremony and on day two of the conference.

Summaries of the papers were available to participants.

Maddi Froiland from the EEC contributed to the story. ELCJHL edited.

Von Palästina nach Deutschland

Austauschschüler gewesen – lebenslang Vorteile

Fadi (vorne links) tanzt traditionellen palästinensischen Dabke-Tanz in der Evangelisch-Lutherischen Kirche in Beit Sahour während einer Schulvorstellung im Jahr 2016. Foto von Ben Gray / ELCJHL

von Fadi Elyateem

Austauschschüler gewesen – lebenslang Vorteile

Ein ganzes Schuljahr verbrachte ich als Austauschschüler in Deutschland, um genauer zu sein: in Xanten. Dort besuchte ich das Gymnasium und wohnte bei zwei extrem verschiedenen Gastfamilien. Eine tolle Erfahrung war das, wodurch ich viel über Deutschland, andere Länder, sowohl die englische Sprache als auch die deutsche Sprache kennenlernte.

Xanten ist die Partnerstadt von meiner Heimatstadt Beit Sahour. Das Gymnasium in Xanten hat auch eine Partnerschaft mit meiner Schule, die Evangelische Lutherische Schule in Beit Sahour. Das machte die Wahrscheinlichkeit hoch, in das Gymnasium in Xanten rein zu kommen. Dort ging ich in eine internationale und englischsprachige Klasse, die Europaklasse.

Durch die Europaklasse hatte man Gelegenheiten, über viele andere Länder mehr kennenzulernen, weil sich in der Klasse 21 Schüler mit 8 verschiedenen Nationalitäten befanden. Schüler aus Deutschland, Spanien, Italien, der Türkei, Montenegro, den USA, Bulgarien und natürlich Palästina nahmen in der Klasse teil. Das hat meine Wissen über diese vielen Länder verbessert.

In meinem Austauschjahr wohnte ich bei zwei Gastfamilien. Von den beiden Familien lernte ich die deutsche Sprache und lernte auch viel über die deutsche Kultur kennen. Die erste Gastfamilie wohnte in der Stadt Xanten, kochte modernes Essen und war atheistisch. Da ich aus christlichem Hintergrund komme, war das für mich am Anfang sehr komisch. Durch die Zeit erfuhr ich viel über die Atheistin und dessen Leben. Nach einem halben Jahr bei dieser Familie konnte ich anders und kritisch darüber denken.

 Die zweite Gastfamilie war extrem anders als die erste Gastfamilie. Sie wohnte auf dem Land irgendwo weit von Xanten, kochte oft Bauernessen und war Christ. Zur Schule musste ich zuerst Fahrrad fahren und dann den Bus zur Schule nehmen, wobei ich bei der ersten Familie mit dem Fahrrad 5 Minuten bis zur Schule brauchte. Die zweite Familie hatte viele Kinder, die immer zusammen aßen. Vor und nach dem Essen wurde gebetet und sie gingen fast jeden Sonntag zum Gottesdienst. Das änderte meine Sicht auf andere Konfession en des christlichen Glaubenes und konnte nachher noch kritischer darüber denken.

Eine dritte Gastfamilie gab es auch. Bei der lebte ich nicht, sondern spielte Posaune in ihrem Posaunenchor. Der Mann war der Posaunenchorleiter. Sie fuhren mich immer von und nach Hause. Mit dieser Familie hatte ich viel Spaß und verbrachte mit der viel Zeit, weil wir viele Proben und Konzerte hatten. Die Frau ist eine Proffesorin an der Universität Duisburg-Essen. Mit ihr war ich mehrmals an der Universität und konnte einen Sprachtest machen, der bescheinigte, dass ich an der Universität Duisburg-Essen studieren darf, ohne andere Sprachkenntnisse zu haben.

Da die Evangelische Lutherische Schule in Beit Sahour eine PASCH- Schule ist, durfte ich den Sprachtest Deutsches Sprachdiplom Stufe Zwei (DSD II) schreiben und absolvieren. Damit hatte ich die Möglichkeit überall in Deutschland zu studieren und ein Stipendium von DAAD (Deutscher Akademischer Austauschdienst) zu beantragen, dessen Voraussetung war, die Bestehung des DSD-II und ein Schüler an einer PASCH-Schule zu sein.

Ich bekam letztens das Stipendium und einen Studienplatz für ein. Medizin Studium an der Universität Duisburg-Essen. Ohne das Austauschjahr kann ich mir nicht vorstellen, wie mein Leben wäre.

 Das Austauschjahr in Deutschland veränderte mein Leben. Wegen des Jahres kann ich fließend Deutsch, lernte die deutsche Kultur und viele Leute kennen und finde jetzt immer in Deutschland Hilfe. Je mehr man Leute man kennt, desto einfacher und schöner das Leben. Deswegen bedanke ich mich bei alle Leuten, die ich in dem Jahr kennenlernen durfte. Zuletzt möchte ich der Evangelischen Lutherischen Schule und deren Lehrern danken, weil sie mir viele Möglichkeiten und Chancen gaben und mich, um mein Ziel zu erreichen, unterstützten. Vielen Dank!

From Palestine to Germany

Exchange Students Have Lifelong Benefits

Fadi (front left) dancing traditional Palestinian Dabke dance at The Evangelical Lutheran Church in Beit Sahour during a 2016 school performance. Photo by Ben Gray/ELCJHL

Written by Fadi Elyateem

The exchange year in Germany changed my life.

Because of the year, I can speak German fluently, I know the German culture better and now I will always find help in Germany.

The more people you know, the easier and more beautiful your life.

In my exchange year, I lived with two host families. The first host family lived in the city of Xanten, cooked modern food and was atheist. Since I come from a Christian background that was very funny for me in the beginning. Through time, I learned a lot about the atheist and his family. After half a year with this family, I could think differently and critically.

The second host family was extremely different than the first host family. They lived in the countryside far from Xanten, often made peasant meals and was a Christian. I had to ride a bicycle and then take a bus to school. The second family had many children who always ate together. Prayer was given before and after dinner and they went to worship almost every Sunday. This changed my view of other Christian denominations which allowed me to think even more critical.

There was also a third host family. I did not live with them, but played the trombone in their trombone choir. The man was the trombone choirmaster. They always drove me to and from home. With this family I had a lot of fun and spent lots of time with them because we had many rehearsals and concerts. The woman is a professor at the University of Duisburg-Essen and she introduced me to the university several times and I was able to do a language test, which certifies that I am allowed to study at the University of Duisburg-Essen without having any other language lessons.

Xanten is the twin town of my hometown, Beit Sahour. The high school in Xanten also has partnership with my school, the Evangelical Lutheran School in Beit Sahour. That made it all the likelier to get into high school in Xanten. There I went to an international and English speaking class – a European class.

The European class provided opportunities to get to know more about many other countries. In the class there were 21 pupils representing eight different nationalities. Students from Germany, Spain, Italy, Turkey, Montenegro, the USA, Bulgaria and of course Palestine participated in the class. The exposure to these international students improved my knowledge of these countries.

The Evangelical Lutheran School in Beit Sahour is a PASCH school or “Schools: Partners for the Future” initiative. It is a global network of some 1,800 schools that place a high value on German.

PASCH is an initiative of the Federal Foreign Office in cooperation with the Central Agency for Schools Abroad (ZfA), the Goethe-Institut (GI), the German Academic Exchange Service (DAAD) and the Educational Exchange Service of the Standing Conference of the Ministers of Education and Cultural Affairs of the Länder in the Federal Republic of Germany (PAD).

I was allowed to write and complete the language test German Language Diploma Level Two (DSD II). This gave me the opportunity to study all over Germany and apply for a scholarship from DAAD, the prerequisite of which was to be the DSD-II and a student at a PASCH school.

I was awarded the scholarship and a place to study medicine at the University of Duisburg-Essen. Without the exchange year, I cannot imagine what my life would be like.

That’s why I want to thank all the people I met during the year. Lastly, I would like to thank the Evangelical Lutheran School, The Evangelical Lutheran Church in Jordan and the Holy Land and its teachers for giving me many opportunities and for supporting me in achieving my goal.

Many Thanks!